卡西尼创造土星月亮的新地图

日期:2018-05-16 人气:15

em利用十年间收集的数据,美国宇航局的卡西尼号航天器创建了土星六大冰冷卫星的新地图。 / em

几乎在美国航空航天局的双子座飞行器航天器在20世纪80年代初期对土星进行短暂访问之后,科学家们渴望更多。航海家只是向他们提供了一个新世界家庭的简短瞥见 - 土星的冰冷卫星 - 研究人员渴望在这些机构中花费更多时间。

美国国家航空航天局卡西尼号航天飞机的土星号航天飞机的后继者在过去的10年里一直在收集图像和其他数据,因为它已经巡视了环状星球及其卫星家族。根据这些数据生成的新彩色地图显示,卡西尼基本实现了其众多任务目标之一:制作土星六大冰冷卫星的全球地图。

这些是大型土星卫星,不包括雾霾覆盖的泰坦,在太空时代开始之前就已知:米马斯,恩克拉多斯,特提斯,杜恩,瑞亚和伊阿佩特斯。除了土卫二北极地区(将在明年填补)和Iapetus的一些地区之间的差距之外,这个目标现在或多或少地完成了。

新地图是迄今为止这些卫星的全球最佳彩色地图,也是第一个将自然亮度变化和高分辨率颜色一起显示的地图。地图中的颜色代表比人类视觉更广泛的范围,稍微延伸到红外线和紫外线波长。在这些增强的颜色中,在自然色视图中微妙的月亮表面颜色差异变得更容易研究。

卡西尼增强的色彩观点已经取得了有关冰冷卫星的几个重要发现。最明显的是特提斯两个半球之间的颜色和亮度差异,Dione和Rhea。月亮后半球的暗红色是由于土星磁层中带电粒子和辐射的改变。除了Mimas和Iapetus之外,这些卫星的前半球 - 也就是说,卫星轨道土星始终面向前的两侧全部都涂满了来自土星E形环的冰尘,由南极爆发的微小粒子形成的土卫二。

土卫二本身显示出各种丰富多彩的特征。一些气体和灰尘从月球南极附近的大型裂缝排放到太空中,返回到地表并用新涂层涂漆恩克拉多斯。卡西尼彩色地图中的黄色和洋红色调被认为是由于这些矿床的厚度不同造成的。最近在恩克拉多斯地区形成的许多裂缝,特别是南极附近的裂缝,具有更强的紫外线特征,这些特征在这些地图中显得偏蓝。它们的颜色可能是由于表面上暴露的大粒冰,与地球北极一些地方的蓝冰不同。

新地图由Paul Schenk制作,他是卡西尼成像团队的一名参与科学家,设在休斯敦的月球和行星研究所。

卡西尼惠更斯任务是NASA,欧洲空间局和意大利航天局的合作项目。位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室负责管理华盛顿州美国宇航局科学任务局的卡西尼号和旅行者号任务。两艘旅行者号航天飞机和卡西尼号轨道飞行器及其两个车载摄像头在JPL进行设计,开发和组装。卡西尼成像团队由来自美国,英国,法国和德国的科学家组成。该成像团队位于科罗拉多州博尔德的空间科学研究所。

您可以在NASA查看更多图像。

来源:普雷斯顿戴斯,喷气推进实验室

图片:NASA / JPL-Caltech / SSI / LPI